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FAUNA SILVESTRE


  1. Animales clave
  2. Litoral
  3. Desierto
  4. Montañas
  5. Medio ambiente
  6. Agencias para el Medio Ambiente
  7. Organizaciones para el Medio Ambiente
  8. Enlaces

Los Emiratos Árabes Unidos se han convertido en sinónimo de rascacielos y es fácil olvidar que fuera de estas ciudades cosmopolitas se halla un entorno complejo y bello, pero en última instancia frágil.

El entorno natural de EAU es mucho más diverso de lo que normalmente se interpreta. Este paisaje dominado por el desierto, que abarca desde extensiones de arena vastas y planas hasta espectaculares y sinuosas dunas en el sur, contiene oasis esporádicos y gratificantes que dan sobra a hombres y animales. Las amplias planicies de los salares (sabkha) se encuentran en el occidente del país y a lo largo de la costa del golfo, donde el desierto entra en contacto con el mar, que han sido una fuente natural esencial durante milenios. Hacia el este, las escarpadas cadenas montañosas se elevan hasta altitudes de 2.000 metros. Los wadis, o valles que forman los cursos secos de los ríos, atraviesan las cordilleras y desembocan en fértiles llanuras.

Estos entornos tan diversos proporcionan una amplia variedad de hábitats a la flora y fauna que ha conseguido adaptarse a estas difíciles condiciones. Por supuesto, los reptiles adoran este entorno seco y cálido, pero también los mamíferos han aprendido a sobrevivir en él y, lo que es más sorprendente si se tiene en cuenta la escasez de agua dulce, incluso algunos anfibios. Muchas especies de plantas crecen en condiciones extremas, numerosas aves migratorias usan la región como puntos de parada y enormes cantidades de insectos prosperan en este entorno. Los mares de los EAU contienen una gran diversidad de peces, invertebrados y mamíferos marinos.

 

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ANIMALES CLAVE

Ariabian Oryx
Sand Gazelle
Arabian Thar
Desert Hare

Orix árabe

El orix árabe (Oryx leucoryx) se movía libremente en su día por toda la península Arábiga. Su área de distribución exacta dentro de los EAU no está clara, pero probablemente se situaban en los desiertos del occidente del país, así como en las llanuras de las montañas.

Lamentablemente, el orix árabe se extinguió en su estado salvaje a principios de la década de 1970, y se cree que el último orix salvaje se cazó en 1972. Sin embargo, la intervención del desaparecido Jeque Zayed bin Sultan Al Nahyan desempeñó un papel decisivo para la conservación de la especie y para salvarla de la extinción. Después de amplios programas de reproducción en cautividad, los EAU albergan en la actualidad la mayor población de orix árabe del mundo. No obstante, el empeño por establecer poblaciones de órix en libertad supone un gran reto, que en los Emiratos Árabes Unidos asume y lidera la Agencia para el Medio Ambiente de Abu Dhabi (EAD), en el marco del Proyecto de Cría y Reintroducción del onix árabe. Las Instalaciones para la Cría y Conservación de la EAD en la zona de Al Khazna, al sur del emirato de Abu Dhabi, cubre casi 3,5 millones de metros cuadrados (343 hectáreas), y contiene 5.000 animales de tres especies: el orix árabe, la gacela árabe y la gacela de arena.

Gacela de arena

La gacela de arena (Gazella subgutturosa marica), que puede pesar hasta 22 kilos, es el segundo antílope más grande existente en los EAU. En grave peligro de extinción, en ocasiones se informa de avistamientos de pequeños grupos de estas bellas criaturas en las dunas de las inmediaciones de Liwa. Muchas de las reservas naturales de los Emiratos Árabes Unidos también poseen rebaños de gacelas de arena, especialmente la Reserva Natural de la isla de Sir Bani Yas.

Gacela árabe

La gacela árabe (Gazella gazella cora) se halla en las montañas de grava, en los desiertos de arena y en las montañas. El área de distribución de la especie se extiende por todo el territorio de los Emiratos, exceptuando las zonas del Liwa de arenas muy blandas y en las que sólo la gacela de arena gacela de arena puede aventurarse. La gacela de montaña, que sólo pesa entre 10 y 14 kilos, posee un cuerpo delicado y puede alcanzar una velocidad de 65 km/h si necesita escapar de un peligro. Las reservas, como la Reserva Natural de la isla de Sir Bani Yas, poseen grandes rebaños de gacelas árabes.

Tar árabe

A diferencia de la gacela árabe, el tar árabe (Hemitragus jayakari) necesita beber agua todos los días. Este animal, parecido a la cabra, es un ágil trepador y se encuentra únicamente en las montañas, en cuyos escarpados riscos habita, alimentándose de la hierba y los arbustos que crecen escasamente entre las rocas. El tar, que en ocasiones se divisa en los montes Hajar, desciende periódicamente a los wadis para buscar agua.

Leopardo árabe

Por desgracia, el leopardo árabe (Panthera pardus nimr) se halla a punto de extinguirse como especie en libertad. Con un peso aproximado de 30 kilos en los machos y 20 kilos en las hembras, el leopardo árabe es de un tamaño mucho menor al de la mayoría de razas africanas y asiáticas. El leopardo árabe no se ve con frecuencia en los Emiratos Árabes Unidos, aunque el programa de reproducción en cautividad, que se lleva a cabo en el Centro de Reproducción de la Flora y la Fauna de Sharjah, está consiguiendo un éxito relativo.

Liebre

La liebre (Lepus capensis) está presente en todo el territorio de los EAU, excepto en las montañas. La liebre local está adaptada al duro entorno en el que vive. Es mucho más pequeña que su pariente europea, por lo que a menudo se la confunde con un conejo, animal que no existe en Arabia.

Lagarto de cola espinosa

Las dos especies de la misma familia de lagarto de cola espinosa (Uromastix microlepis y Uromastix leptieni) o dhub pueden El omnipresente lagarto de cola espinosa (Uromastix microlepis y Uromastix leptieni) o dhub puede llegar a medir hasta 65 cm. Por lo general, vive en colonias dispersas, la distancia que separa a una madriguera de otra es de entre 20 y 50 metros aproximadamente.

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Houbara
Camel in the desert
Leopard and cub
Sand Gazelle
Arabian Oryx
Arabian Leopard
Baby Gazelle
Mountain Gazelle
Arabian Tahr
Dhub Lizard

LITORAL

La costa del golfo Pérsico y la costa oriental de los EAU que bordea el golfo de Omán albergan importantes arrecifes de coral y comunidades de algas y manglares, colonias de aves marinas de isla de importancia internacional y un enorme número de aves acuáticas migratorias. Estas costas también sirven para la anidación y la alimentación de tortugas marinas, así como de zona de alimentación para dugongos, ballenas y delfines.

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DESIERTO

Pocos animales toleran el calor extremo del desierto durante mucho tiempo, por lo que deben adoptar una estrategia para sobrevivir. Mientras que muchas de las especies cavan madrigueras y pasan largos periodos escondidos en profundos agujeros alejados de la superficie, otras, como el eslizón de arena y la boa de arena, son capaces de moverse a gran velocidad bajo la superficie de la arena suelta. Un gran porcentaje de especies son nocturnas, sólo salen por la noche cuando baja la temperatura, y algunas estivan, es decir, pasan los meses de verano bajo tierra en un estado de letargo similar al de la hibernación. Todo esto hace que normalmente la fauna sea difícil de ver, pero eso no significa que no esté ahí.

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MONTAÑAS

Las poblaciones de depredadores de montaña, como el leopardo árabe, el caracal, el lobo árabe y la hiena rayada se han visto diezmadas, hasta llegar, en el caso del lobo y la hiena, a la extinción de la especie. Los mamíferos herbívoros silvestres como el íbice, la cabra montesa, la gacela de montaña y el tar árabe también han sufrido. En la actualidad, tan sólo sobreviven el caracal, un pequeño número de leopardos y el tar árabe, famoso por su carácter esquivo.

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MEDIO AMBIENTE

El entorno natural de los EAU ha evolucionado a lo largo de los milenios y ha conformado el desarrollo humano de la región. La gente aprendió a vivir en armonía con la naturaleza, adaptándose a sus limitaciones y sobreviviendo en condiciones muy difíciles. Irónicamente, la naturaleza fue la que proporcionó al ser humano los medios para dar forma a su entorno a través de la extracción y explotación del petróleo y el gas. Resulta aleccionador pensar que este proceso empezó hace menos de 60 años. Los retos que se le plantean actualmente al medio ambiente natural son inmensos, pues los EAU afrontan las consecuencias de su rápido desarrollo y los efectos del cambio climático. Sin embargo, existe una conciencia profunda de que un cambio responsable hacia la sostenibilidad es la única forma de avanzar, pues garantizará que se satisfagan las necesidades del presente sin comprometer las aspiraciones de las generaciones futuras.

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Acuerdos internacionales

Los Emiratos Árabes Unidos han ratificado muchas convenciones internacionales sobre la protección del medio ambiente, incluidas las convenciones sobre biodiversidad, cambio climático, el Protocolo de Kioto sobre cambio climático, desertificación, especies en peligro de extinción, residuos peligrosos, vertidos marinos y protección de la capa de ozono, y son parte firmante de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar.

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AGENCIAS PARA EL MEDIO AMBIENTE

Emirato de Abu Dhabi - Agencia de Medio Ambiente - Abu Dhabi

Municipalidad de Dubai (Departamento de Medio Ambiente)

Autoridad para la Protección del Medio Ambiente y Zonas Protegidas de Sharjah

Municipalidad de Ajman

Municipalidad de UAQ

Ra's al-Khaimah Comisión de Protección del Medio Ambiente y Desarrollo (EPIDC)

Municipalidad de Fujairah (Departamento de Medio Ambiente y Sostenibilidad)

ORGANIZACIONES PARA EL MEDIO AMBIENTE